CARTAGENA DE INDIAS, LA PERLA DEL CARIBE

“…algo de su gracia divina debía quedarle a la ciudad, porque me bastó con dar un paso dentro de la muralla para verla en toda su grandeza a la luz de la malva de las seis de la tarde, y no pude reprimir el sentimiento de haber vuelto a nacer”

Gabriel García Márquez, “Vivir para contarla

Así describía Gabo su primera impresión al llegar por primera vez a Cartagena de Indias cuando tenía apenas 21 años, comienzo de un amor hacia esta ciudad que duró toda la vida, dejando un legado de sí en ella. Y es que es imposible no quedar encantados con Cartagena, no enamorarse de la belleza de la ciudad amurallada, de sus playas, de la arquitectura colonial, de la magía que se respira, de la alegría de su gente, del ambiente que se vive. La Perla del Caribe, La Fantástica, la Heroica, varios son los nombres con los que es conocida Cartagena de Indias, una de mis ciudades favoritas, ciudad llena de historia, cultura y belleza en cada esquina y Patrimonio Histórico y Cultural de la Humanidad. Aquí se respira arte, literatura y se puede vivir el verdadero ambiente tropical. Cartagena ha sido punto de encuentro entre el Viejo Mundo y el Nuevo Mundo, queda hoy la herencia de ese pasado de incursiones y de influencias españolas, tropicales y africanas, influencias que se reflejan en la mezcla de tradiciones, sabores, razas y ritmos que caracteriza hoy la ciudad. Sí, porque hoy en Cartagena se unen el moderno y lo histórico: Bocagrande con sus altos edificios, hoteles y centro turístico y de negocios y la Ciudad Amurallada, centro histórico, caracterizado por su arquitectura y estilo colonial y por su gran patrimonio histórico y cultural.

“…qualcosa della sua grazia divina doveva esserle rimasta alla città, perché mi è bastato fare solo un passo all’interno della cinta muraria per vederla in tutta la sua grandezza alla luce color malva delle sei del pomeriggio, e non ho potuto reprimere il sentimento di essere rinato.”

Gabriel García Márquez, “Vivere per raccontarla”

Così descriveva Gabriel García Márquez la sua prima impressione quando è arrivato per la prima volta a Cartagena de Indias quando aveva appena 21 anni, inizio di un amore verso questa città che è durato tutta la vita. In effetti, è impossibile non rimanere incantati da questa città, non innamorarsi della bellezza del centro storico, la “Ciudad Amurallada”, delle sue spiagge, dell’architettura coloniale, della magia che si respira, dell’allegria della sua gente, dell’ambiente che si vive. La Perla dei Caraibi, la Fantastica, la Heroica, sono varie le forme con le quali è denominata Cartagena, una delle mie città preferite, città ricca di storia, cultura e bellezza in ogni angolo e Patrimonio Storico e Culturale dell’Umanità. Qui si respira arte, letteratura e si può vivere il vero ambiente tropicale. Cartagena è stata crocevia di popoli ed essendo punto di contatto tra il vecchio e il nuovo mondo, rimane oggi l’eredità di quel passato di incursioni e di influenze spagnole, tropicali ed africane, influenze che si riflettono nel “melting pot” di tradizioni, sapori, etnie e ritmi che caratterizza oggi la città. Sì, perché oggi a Cartagena si uniscono modernità e storia: Bocagrande con i suoi alti edifici, alberghi e centro turistico e commerciale e la Ciudad Amurallada, centro storico, caratterizzati dalla sua architettura coloniale e dal suo grande patrimonio storico e culturale.


Un poco de historia/ Un po’ di storia

Cartagena fue fundada en 1533 por Pedro de Heredia. Siendo un puerto desde el cual en la epoca colonial salían los barcos llenos de oro, plata y esmeralda hacia Europa, Cartagena era un punto de mira para los piratas. Solamente después de un ataco de piratas en 1586 se empezó a construir la muralla para proteger la ciudad de dichos ataques y duraron 208 para terminar la obra. Antes de la época colonial y de la dominación española, la zona donde hoy surge Cartagena era habitada por los indios karibes, un grupo étnico de origen brasileña que se caracterizaban por ser buenos navegantes y guerreros y los Zenús, un grupo étnico que disponía de mucho oro y por esta razón fue atacado por los conquistadores en busca de sus riquezas. El debilitamiento de los autoctónos como consecuencia del dominio español dio inicio a una época en la que los negros de Africa venían escalvizados para realizar varias actividades. Por lo tanto, ya en el pasado, Cartagena fue un puente entre varias culturas, entre mundos diferentes, fue puerto comercial, rol que sigue teniendo hoy, siendo un centro estratégico por lo que se refiere al turismo, al comercio y a la logística, ya que la mayoría de las exportaciones de Colombia salen de su puerto. Cartagena puede ser considerada cuna de la Independencia de Colombia.

Cartagena è stata fondata nel 1533 da Pedro de Heredia. Essendo stata un porto dal quale, durante l’epoca coloniale, uscivano le navi piene di argento, oro e smeraldi dirette verso l’Europa, Cartagena era un bersaglio per i pirati. Solo dopo un loro attacco nel 1586, venne iniziata la costruzione della cinta muraria per proteggere la città da questi attacchi e ci sono voluti 208 per completare i lavori. Prima dell’epoca coloniale e della dominazione spagnola, la zona dove oggi sorge Cartagena era abitata dagli indigeni karibes, un gruppo etnico di origine brasiliana che si caratterizzavano per essere eccellenti navigatori e guerrieri e gli Zenú, un gruppo etnico attaccato dai conquistatori per la loro ricchezza in oro. L’indebolimento degli autoctoni come conseguenza del dominio spagnolo ha dato inizio a un’epoca in cui i neri africani venivano schiavizzati. Già in passato Cartagena è stata un ponte tra varie culture, tra mondi diversi, è stata un porto commerciale, ruolo che continua ad avere oggi, essendo un centro strategico per quanto riguarda il turismo, il commercio e la logistica, dal momento che la maggior parte delle esportazioni colombiane escono da questo porto. Cartagena può essere considerata il nucleo dell’Indipendenza della Colombia dalla dominazione spagnola.




Mi viaje a Cartagena/ Il mio viaggio a Cartagena

Según mi experiencia personal, había viajado a Cartagena cuando era una niña y soñaba con volver para conocer mejor esta ciudad. Fue así que volví en 2015 y literalmente me enamoré de la ciudad y pude ver el contraste entre la parte moderna y la parte antigua, ambas con su encanto. Me alojé en un apartamento en la playa de Bocagrande, el Palmetto, desde el cual se podía ver una hermosa vista mar y un precioso atardecer y despertarse con el rumor de las olas del mar. A los alrededores hay restaurantes, hoteles, tiendas y todo tipo de servicio turístico y es muy bonito caminar por la playa, por las calles y por la zona de Laguito. Esta zona de Cartagena tiene un aire de Miami, según he visto en películas y foto, ya que todavía no he tenido la oportunidad de visitar esta ciudad de Estados Unidos. Desde Bocagrande llegamos a la Ciudad Amurallada en taxi, pero se puede llegar incluso caminando y fue muy bonito empezar a explorar el casco antiguo. Caminar por las calles de la Ciudad Amurallada es ver y admirar casas de estilo colonial de varios colores, balcones llenos de flores, puertas muy características, encontrarse por las calles del centro histórico con los vendedores ambulantes que venden todo tipo de producto, como comida, frutas, artesanías, sentir ritmos musícales mientras que caminas, sentirse como transportado en otra época, sentir como un sentimiento del tiempo pasado, de la historia.

Quien me conoce sabe que soy muy fan de los atardeceres, así que no puedo no mencionar un lugar estupendo para disfrutar de un bonito atardecer: Café del Mar. Café del Mar está ubicado en la muralla que da al mar, desde él se tiene una bonita perspectiva de Cartagena: el mar y el skyline de la parte moderna de la ciudad. Aquí se pueden también gustar cócteles y pasar un buen rato disfrutando del paisaje. Además de este lugar, quedarse hasta tarde en la playa, sentados escuchando música y viendo caer el sol y bañarse en el mar con el reflejo ya de los últimos rayos de sol del día es uno de los mejores placeres de la vida.

Per quanto riguarda la mia esperienza personale, ero stata a Cartagena quando ero una bambina e sognavo di tornare per conoscere meglio questa città. Sono tornata nel 2015, dal primo momento in cui sono arrivata mi sono subito innamorata di questa città dal fascino senza tempo e ho potuto notare il contrasto tra la parte moderna e la parte antica di Cartagena. Mi sono alloggiata in un appartamento a Bocagrande, il Palmetto, il quale aveva una meravigliosa vista mare e si poteva ammirare un tramonto da lasciare senza fiato. Stare sul balcone ad ascoltare il mare e svegliarsi con il rumore delle onde del mare è stata una esperienza unica. Intorno al mio appartamento c’erano ristoranti, alberghi, negozi e qualsiasi tipo di servizio turistico. Piacevoli sono state le passeggiate di giorno e di sera in spiaggia, per le vie e nella zona de “Il Laguito”. Questa zona moderna di Cartagena ha un po’ l’atmosfera di Miami, per quanto ne ho potuto vedere nei film e nelle foto, dato che non ho ancora avuto l’occasione di visitare questa città degli Stati Uniti, ma è nella mia wish list. Siamo arrivati al centro storico in taxi, ma è raggiungibile anche a piedi. Camminare per le strade della Ciudad Amurallada è ammirare case dallo stile coloniale e dai colori pastello, balconi pieni di fiori e finestre protette da inferriate, porte molto caratteristiche, imbattersi per le viuzze con venditori ambulanti che vendono una gran varietà di prodotti dallo street food ad oggetti tipici e artigianali, ascoltare e lasciarsi trasportare dai ritmi musicali, sentirsi trasportato in un’altra epoca, sentire come un sentimento del passato, della storia.

Chi mi conosce sa che sono una fan dei tramonti, per cui non posso non parlare di un luogo stupendo dal quale godersi un magnifico tramonto: Café del Mar. Café del Mar si trova sulla cinta muraria e da qui si ha una bella prospettiva di Cartagena: il mare e lo skyline della parte moderna della città. Oltre a questo punto in cui si possono inoltre sorseggiare cocktails e passare un lieto momento, restare in spiaggia fino a tardi, seduti sulla sabbia ascoltando musica e guardando il sole calare sull’orizzonte del mare, farsi il bagno con il riflesso degli ultimo raggi di sole del giorno è uno dei maggiori piaceri della vita.






Playas /Spiagge

La playa principal de Cartagena es Bocagrande, sobre la cual se encuentran hoteles modernos, apartamentos y grande edificios. El ambiente es muy bueno, en la playa se puede disfrutar del sol, comer cocadas o algún coctél de camarón, salir a caminar y a correr de mañanita, disfrutar de los atardeceres, montar moto de agua o practicar varios deportes acuáticos. Pero si quieres disfrutar de un mar cristalino y playas blancas, hay varios planes alternativos a los cuales recurrir, como ir a las Islas del Rosario o a la Isla de Barú, verdaderos paraísos tropicales donde relajarse a la sombra de las palmeras, tomar el sol, comer pescadito frito. A las Islas del Rosario organizan varias excursiones en lancha para pasar el día allá; mientras que a Barú se puede llegar o el lancha o en buseta.

La spiaggia principale di Cartagena è Bocagrande, sulla quale si affacciano alberghi moderni, appartamenti e grandi edifici. In spiaggia si può prendere il sole, mangiare cocadas (dolci di cocco) o cocktail di gamberetti, camminare e correre di prima mattina sul bagnasciuga, godere dei tramonti, andare in moto acquatica e praticare sport acquatici. Per trovare acque cristalline e spiagge dalla sabbia bianca, bisogna andare alle Isole del Rosario o a Barú, dei veri paradisi tropicali dove rilassarsi all’ombra delle palme, prendere il sole e mangiare pesce fritto. Alle Isole del Rosario organizzano varie escursioni per mare, mentre a Barú si può arrivare anche per terre ferma.




 



Principales puntos de interés/ Principali punti di interesse

La Ciudad Amurallada es bonita de recorrer toda, es una explosión de colores, sabores, sonidos y alegría, casi en contradicción con la tranquilidad del interior de las casas coloniales.

Algunos puntos de interés son los siguientes, pero no son los únicos:

·         PLAZA DE SANTO DOMINGO: en esta plaza está la iglesia de Santo Domingo, la primera construida en Cartagena (1559) y una estatua del escultor Fernando Botero, “Gertrudis”. Aquí se encuentran muchos cafés, restaurantes y joverías.

·         TORRE DEL RELOJ: es una puerta que se abre en la muralla y a través de la cual se entra a la ciudad amurallada.

·         PLAZA DE LOS COCHES: en pasado era un mercado de esclavos, mientras que hoy en esta plaza de encuentra el Portal de los Dulces, donde se venden dulces típicos colombianos.

·         PLAZA DE LA ADUANA: en esta plaza está la casa donde vivió el fundador de Cartagena y fue construida un monumento de Cristóbal Colón. En la época colonial, era el centro administrativo de Cartagena.

·         PALACIO DE LA INQUISICIÓN: en el pasado era un Tribunal donde venían condenados los casos de brujería. Hoy es un museo.

·         MURALLAS: estas protegen el centro histórico y fueron construidas como defensa de las incursiones de piratas.

·         CATEDRAL DE SANTA CATALINA DE ALEJANDRÍA: se empezó a construir en 1577 pero fue destruida por Francis Drake en 1586, por lo cual tardaron 84 años en terminar la obra.

·         GETSEMANÍ: es un barrio donde se respira la cultura negra y mestiza. Hoy es un barrio muy característico y turístico en los que se pueden encontrar cafeterías, restaurantes y bares.

·         PLAZA DE SAN PEDRO CLAVER: aquí se puede encontrar la iglesia de San Pedro Claver y varos locales, joverías y restaurantes.

·         CASTILLO DE SAN FELIPE DE BARAJAS: su costrucción empezó en 1536 como defensa de la ciudad de los ataques de piratas ingleses. Hoy es considerado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco

·         LOS ZAPATOS VIEJOS: este monumento está situado detrás del castillo de San Felipe y es un homenaje a Luis Carlos López, uno de los más grandes poetas cartageneros y a su poésia “A mi Ciudad Nativa”.

·         LA INDIA CATALINA: esta estatua fue construida por Eladio Gil y es dedicada a uno de los símbolos de Cartagena. Hay varias historias alrededor de su figura.

 

Il centro storico è un’esplosione di colori, sapori, suoni e allegria, quasi in contraddizione con la tranquillità all’interno delle case coloniali.

Alcuni punti di interesse sono in seguenti, anche se non sono gli unici:

 

·         PLAZA DE SANTO DOMINGO: in questa piazza è situata la chiesa omonima, la prima costruita a Cartagena (1559) e una statua dello scultore Fernando Botero, “Gertrudis”. Qui vi sono molti caffetterie, ristoranti, negozi e gioiellerie.

·         TORRE DEL RELOJ: la Torre dell’Orologio è una porta che si apre nelle mura che circondano il centro storico e ne costituisce un ingresso.

·         PLAZA DE LOS COCHES: in passato era un mercato di schiavi. Oggi invece è sede del cosiddetto “Portal de los Dulces”, portale dei dolci, dove, come si può intendere dal nome, si vendono dolci tipici colombiani.

·         PLAZA DE LA ADUANA: in questa piazza c’è la casa dove ha vissuto il fondatore di Cartagena Pedro de Heredia e vi è anche un monumento di Cristoforo Colombo. In epoca coloniale, era il centro amministrativo della città.

·         PALAZZO DELL’INQUISIZIONE: in passato era un tribunale in cui venivano condannati casi di stregoneria e incantesimi. Oggi è un museo.

·         CINTA MURARIA: fu costruita come difesa dagli attacchi dei pirati e protegge il centro storico.

·         CATTEDRALE DI SANTA CATALINA DI ALESSANDRIA: la sua costruzione cominciò nel 1577 ma ci vollero 84 anni per completarla, anche a causa degli attacchi perpetuati dal pirata inglese Francis Drake che nel 1586 ne provocò la distruzione.

·         GETSEMANÍ: è un quartiere dove si respira la cultura afroamericana. Oggi è un quartiere molto caratteristico e turistico dove si possono trovare ristoranti e locali vari.

·         PLAZA DE SAN PEDRO CLAVER: qui si trova la chiesa omonima e molti locali, gioiellerie e ristoranti.

·         CASTELLO DI SAN FELIPE DE BARAJAS: questa fortezza venne costruita come difesa della città dagli attacchi dei pirati inglesi. Oggi è considerato Patrimonio dell’Umanità dall’Unesco.

·         LE SCARPE VECCHIE: questo monumento si trova dietro al castello di San Felipe ed è un omaggio a Luis Carlos Lopez, uno dei più grandi poeti di Cartagena e alla sua poesia “Alla mia Città Natale”.

·         LA INDIA CATALINA: questa statua fu costruita da Eladio Gil ed è dedicata a uno dei simboli di Cartagena. Ci sono molte storie e leggende intorno alla sua figura.




 

Alojamiento/ Alloggio

Hay mucha variedad de alojamiento en Cartagena, en los últimos años ha habido un boom de hoteles y hay para todo los gustos y presupuestos. Una tendencia muy en auge estos últimos años ha sido representada por los hoteles “boutiques”, hoteles de lujo en la Ciudad Amurallada que ofrecen una experiencia única. Espero un día poder vivirla. Otro nicho de mercado es el representado por los backpackers, los mochileros, que encuentran muchos hostales en la zona de Getsemaní, sobretodo en la calle principal, la calle de la Media Luna.

C’è una gran varietà di posti in cui alloggiarsi a Cartagena. Negli ultimi anni c’è stato un boom di alberghi e ce ne sono per tutti i gusti e per tutti i budget. Una tendenza in auge questi ultimi anni è rappresentata dagli hotels “boutiques”, alberghi di lusso nel centro storico che offrono un’esperienza unica. Spero di poter viverla un giorno. Un altro segmento d mercato è rappresentato dai cosiddetti backpackers, che possono trovare molti ostelli nel quartiere di Getsemani, soprattutto nella via principale, la via della Media Luna.


 



Definitivamente, Cartagena es una ciudad hermosa y toda de descubrir. Espero volver para vivirla más, para conocer más de ella, de su historia y de su cultura, ir a los museos y pasar más tiempo en la ciudad amurallada. Cartagena es una ciudad que está creciendo a nivel internacional, que en los últimos años está empezando a ser más considerada por los viajeros internacionales y por las revistas y los portales dedicados a los viajes y espero que siga en esta línea, porque Cartagena es  vida, porque Cartagena muestra un lado de Colombia que el mundo tiene que conocer y aprender a querer.

Definitivamente Cartagena è una bellissima città, tutta da scoprire. Spero poter tornare per viverla di più, per conoscere ulteriori aspetti di essa, della sua storia e della sua cultura, andare ai musei e passare più tempo nel centro storico. Negli ultimi anni Cartagena sta crescendo come destinazione turistica internazionale ed inizia ad essere maggiormente considerata dai viaggiatori internazionali e menzionata nelle riviste e nei portali dedicati ai viaggi e spero che continui su questa linea, perché Cartagena è vita, perché Cartagena mostra un lato della Colombia che il mondo deve conoscere ed imparare ad amare.

 

Espero que os haya gustado este post sobre Cartagena.

A la próxima!

XoXo

Ilenia

 

 

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